O Surgimento do Cérebro Treinável

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O Surgimento do Cérebro Treinável

O Cérebro é o nosso Sol

Agora reconhecemos nossos cérebros como o centro de um sistema que se estende para dentro de nossos corpos, produz o fenômeno que chamamos de mente e pode até mesmo criar o universo em que vivemos.

Nossos sentidos enviam um fluxo constante de informações para ser filtrado, integrado, processado ​​e posto em prática pelo cérebro. O cérebro experimenta emoções e controla até que ponto nós expressamos e sentimos e como agimos em relação a elas. O cérebro armazena toda uma rede de memórias, acessa e aplica-a em praticamente tudo o que fazemos. Ele determina o que é importante, acompanha um fluxo de experiências, decide o que elas significam e o que devemos fazer a respeito, então ativa e coordena nosso sistema muscular para agir.

Além dessas entradas e saídas de estímulos, todo o funcionamento interno do nosso corpo – frequência cardíaca, pressão arterial, temperatura, fome, digestão, sono, evacuação, resposta de emergência – é gerenciado pelo cérebro. Nós aprendemos, nos relacionamos socialmente, nos comunicamos, criamos, imaginamos um futuro que ainda não existe, planejamos e organizamos como chegar lá. Todas essas coisas são mediadas pelo cérebro. Ele é central para cada aspecto de nossas vidas.

O Computador e o Cérebro:

No entanto, até o advento da Era Digital na década de 1980, quando a computação tornou-se mais viável em tamanho e custo, o que era conhecido sobre o cérebro humano veio em grande parte de cérebros que estavam mortos ou gravemente feridos. O cérebro geográfico havia sido mapeado por Brodmann e outros, meio século antes. O cérebro vivo, funcionando, estava em grande parte relegado à escuridão.

Os potenciais elétricos do cérebro, identificados no final de 1920, deram à luz o eletroencefalograma (EEG). Por gerações de neurologistas, o EEG se resumiu a longas tiras de papel com linhas irregulares que tinham que ser medidas e contadas manualmente. O foco principal deste EEG “analógico” era identificar formas de onda “anormais” relacionadas com lesões, atividade epilética, etc. Computadores permitiram a transformação dessas formas de ondas em dados digitais, que podem ser apresentados graficamente e analisados ​​em tempo real.

O EEG quantitativo (EEGq ou Q) é um registo destes sinais digitais de 19 ou mais locais padronizados sobre a superfície da camada mais externa do cérebro, o córtex. O EEGq captura um momento específico das ondas elétricas que estão constantemente se modificando no cérebro – assim como uma fotografia de alguém pulando em um trampolim.

Esta imagem fornece informações sobre “frequência” – quantas vezes por segundo grupos de neurônios estão disparando – o nível de energia que as áreas do cérebro estão produzindo. Frequências mais altas necessitam de mais suporte metabólico e podem processar mais dados – ou processá-los de modo mais complexo. O EEG também fornece informação sobre a “amplitude” (ou potência), uma medida da quantidade de neurônios em uma dada área que está produzindo uma frequência específica em um dado momento.

Esta combinação de frequência e amplitude permite comparações sobre o grau de simetria entre locais – se um está disparando mais rápido do que outro – e estados – se uma área está “descansando” ou “trabalhando”. Ele também fornece informações sobre a variabilidade – o quão controlados ou não controlados os grupos de neurônios estão a cada momento.

Porque o EEG também produz alta resolução temporal – sendo o mais imediato dos sistemas de mapeamento cerebral – o EEGq digital oferece a capacidade de medir conectividade (fase e coerência) em várias frequências, entre os múltiplos pontos em repouso e em atividade. Estes valores podem quantificar quão independentemente as áreas do cérebro são capazes de trabalhar, e quão eficientemente elas podem descansar e compartilhar tarefas e informação.

Outras tecnologias de mapeamento (SPECT, PET, fMRI), que medem a atividade metabólica via mudanças no suprimento de sangue, permitiram que pesquisadores observassem áreas abaixo do córtex.

Durante a década de 1990 – a chamada Década do Cérebro – e desde então, uma visão cada vez mais completa de um cérebro energético começou a se sobrepor à versão geográfica, assim como a atmosfera se sobrepõe à terra. O cérebro deixou de ser uma combinação estática de estruturas e conexões, passando a ser percebido como uma entidade viva e dinâmica, que muitas vezes é reconhecida como a mais complexa no universo – um sistema que está constantemente se recriando com base na experiência.

Principais Tópicos de Estudo

O estudo e conhecimento do cérebro energético se desenvolveu ao longo de seis principais eixos:

  1. Esforços estatísticos, especialmente em humanos, para definir um cérebro “normal”;
  2. Estudo dos cérebros de alto desempenho de monges, atletas, pilotos de caça e outros;
  3. Descobrindo as ligações entre padrões de EEG e humores/comportamentos/performance;
  4. Estudando os neurotransmissores e neuromoduladores químicos do cérebro;
  5. Estudo do cérebro genético que cada um de nós herdou de nossos pais;
  6. A utilização de dados imediatos de EEG para fornecer feedback para um cérebro “treinável”.

Nas seções seguintes vamos olhar para cada um destes eixos, como eles se desenvolveram ao longo do último quarto de século e como eles interagiram para chegar onde estamos hoje.

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